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La Coopérative Laitière de la Vallée des Arves

Née sous l'impulsion d'une poignée d'agriculteurs, la Coopérative Laitière de la Vallée des Arves a vu le jour en octobre 1965 avec la volonté d'organiser le ramassage et la vente du lait pour les communes d' Albiez le Vieux, Saint Jean d'Arves et Saint Sorlin d'Arves.

Bénéficiant depuis 1968 de l'intégration la Maurienne dans la zone d'Appellation d'Origine du Beaufort (avec les vallées du Beaufortain, de la Tarentaise, et du Val D'Arly en partie), la Coopérative Laitière de La Vallée des Arves, opte pour la transformation directe du lait en fromage et crée un atelier de fabrication du Beaufort sous le label A.O.C puis A.O.P.

L'ancienne école de Belluard, à Saint Sorlin d'Arves est alors progressivement transformée en fromagerie, avec l'installation de matériel de fabrication et l'embauche d'un jeune fromager. Les premières meules de Beaufort sortent alors des cuves en décembre 1970.

Avec l'arrivée de nouveaux agriculteurs dans la Fromagerie-Coopérative et l'augmentation des volume de lait à transformer, plusieurs vagues de travaux ont été réalisés comme la construction d'une première cave d'affinage en 1978, leur extension en 1985 et 1995 ainsi que la modernisation de l'atelier de fabrication en 1982 et 1990 et 2003. Du personnel est alors embauché afin d'assurer le ramassage, la transformation, l'affinage, la vente et la promotion et de la production.

En parallèle, la commercialisation du Beaufort à débuté en 1970 avec la création du premier magasin de vente directe au détail de la zone d'appellation à Saint Sorlin d'Arves. En 1979, l'idée de circuit-court est privilégiée avec la création d'une Société d'Intérêt Collectif Agricole, la SICA de L'ARVAN. Un magasin est alors installé à Saint Jean de Maurienne.

Le dynamisme des stations touristiques permet l'ouverture de points de vente saisonniers à Albiez-Montrond, au Corbier, au Col du Galibier et à La Toussuire afin d'y promouvoir et commercialiser directement le Beaufort A.O.P produit par la Coopérative. Le reste de la production est vendu à plusieurs grossistes et se retrouve ainsi distribué sur de nombreux étals des fromagers et crèmeries spécialisées.

Depuis plus de 45 ans, la Coopérative Laitière de la Vallée des Arves et la SICA de L'Arvan permettent le maintien et le dynamisme d'une agriculture de haute montagne.

Les agriculteurs, fromagers, cavistes et vendeurs sont fiers de vous faire découvrir le fruit des alpages de la Vallée des Arves : le fromage Beaufort !

A travers le Beaufort, le maintien d'une agriculture dynamique dans notre vallée permet l'entretien de plus de 2000 hectares qui serviront de terrain de jeux aux sports d'hiver (glisse, raquettes,...) comme aux activités estivales (randonnée, découverte de la faune et de la flore,...).

Les agriculteurs sont d'ailleurs souvent pluriactifs. Après la traite matinale, vous les retrouverez probablement à vous enseigner l'art de la glisse, participer au fonctionnement des remontées mécaniques ou vous accompagner pour découvrir les secrets des alpages...

Ils retrouveront ensuite leur troupeau pour la traite du soir et vous offrir le fruit des hautes montagnes : le fromage Beaufort !!!

La Coopérative Laitière de la Vallée des Arves en quelques chiffres :

  • Une trentaine d'agriculteurs.
  • Environ 60 emplois direct ou induits : en saison, jusqu'à 10 salariés à la Coopérative et 10 salariés à la Sica de l'Arvan.
  • Près de 600 vaches Tarine et Abondance qui produisent 2,3 Millions de Litres de Lait Collectés à l'Année transformés en 230 Tonnes de Beaufort
  • 5500 Meules fabriquée à l'année soit 15 meules produites en moyenne chaque jour.